Si es mayor de 60 años vacúnese contra el herpes zóster o culebrilla

720

Estimado Mayo Clinic:

Soy un hombre sano de 78 años y nunca he tenido culebrilla ni me he vacunado contra el herpes zóster, pero tuve varicela de niño. ¿Recomendarían ustedes la vacuna contra el herpes zóster para alguien como yo, y cuáles son sus efectos secundarios?

 

Respuesta: Dr. James Steckelberg, Enfermedades Infecciosas de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Cuando se contrae varicela, el virus que la causa, o sea el virus varicela zóster, permanece para siempre en el cuerpo y puede reactivarse en cualquier momento, ocasionando el herpes zóster o culebrilla. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estado Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan vacunar contra el herpes zóster a adultos de 60 años en adelante, hayan o no padecido de herpes zóster.

Al contraer varicela, el virus ocasiona el desarrollo de un sarpullido en la piel de todo el cuerpo. A pesar de que produzca picazón y sea molesto, la mayoría de personas se recupera de la varicela sin ningún problema prolongado. Sin embargo, una vez desaparecido el sarpullido, el virus permanece escondido en las células nerviosas del cuerpo.

A medida que se envejece, cuando el cuerpo enfrenta una situación de estrés debido a otra infección o a medicamentos que suprimen el sistema inmunitario, el virus varicela zóster puede reactivarse; pero en lugar de irritar el cuerpo, se desarrolla una erupción cutánea en la zona donde se encuentra el nervio en el cual se activó el virus.

El herpes zóster generalmente se presenta como un sarpullido en forma de cinta que aparece en el pecho, la espalda o la cara y suele ser muy doloroso. La mayoría de personas se recupera de este mal en pocos días, pero una pequeña cantidad desarrolla fuerte dolor en todo el recorrido del nervio que se irritó. Ese dolor restante, conocido como neuralgia post-herpética, puede durar semanas o meses después del evento de herpes zóster y en algunos casos, es muy difícil de tratar.

La vacuna contra esta enfermedad es recomendable para las personas a partir de los 60 años, ya que esa población corre más riesgo de desarrollar culebrilla. Al envejecer,  se disminuye la inmunidad contra el virus varicela zóster y eso aumenta la probabilidad de que se reactive. Vacunarse contra esto puede ayudar a prevenir la reactivación del virus.

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra el herpes zóster son de enrojecimiento, dolor, sensibilidad, picazón e hinchazón en el lugar de inyección. En algunas personas, la vacuna puede provocar dolor de cabeza. Es una vacuna viva, por lo que existe la pequeña posibilidad de que se produzca una infección que ocasione un sarpullido en todo el cuerpo. No obstante, la probabilidad de que eso ocurra es muy baja cuando el sistema inmunitario es sano.

La vacuna no es recomendable para quienes tienen débil el sistema inmunitario debido a una enfermedad. Si usted toma medicamentos para suprimir el sistema inmunitario, entonces no se vacune. De igual manera, tampoco se recomienda la vacuna para quienes alguna vez presentaron una reacción alérgica a la gelatina, al antibiótico neomicina o a cualquier otro componente de la vacuna, ni para las personas con cáncer de la médula ósea o del sistema linfático, como leucemia o linfoma.

Si bien la vacuna reduce a la mitad el riesgo de presentar herpes zóster, no lo elimina completamente. Algunas personas desarrollan la enfermedad pese a la vacuna, pero ésta permite que el herpes dure y sea menos fuerte aunque no logre suprimir completamente el virus.

 

Fuente: Ketchum Conexiones

Comentarios